Arkiv för mars, 2018

Ett möte med Robert Harris, till slut

Posted in Historia, Hyllningar, Litteratur with tags , , , , on 23 mars, 2018 by japetus

Äntligen! ⭐
Igårkväll den 22 mars fick jag så till slut träffa och lyssna till min specielle litteräre favorit Robert Harris som nu gör sitt allra första besök i Sverige. Denne brittiske gentleman och fd ledarskribent skriver som bekant världens bästa historiska fiction och har gett mig så oerhört mycket läsarglädje genom åren.

Mycket har jag också själv bloggat om hans fascinerande böcker, vilket läsare av denna blogg väl känner till.


Robert Dennis Harris (1957 – )

Det var stora Akademibokhandeln på Mäster Samuelsgatan som fick detta celebra internationella författarbesök där förläggaren Claes Ericson intervjuade Mr Harris som fick ge prov på sin mästerliga berättarförmåga och sina stora historiska och politiska kunskaper, vilket ger honom förmågan att dra mycket intressanta och initierade slutsatser. Han gav han även glittrande små prov på sin slagfärdiga brittiska humor, vilket alltid märks i böckerna.


Robert Harris intervjuas av sin förläggare Claes Ericson från Bookmark förlag

Harris var förstås i Sverige för att berätta om sin senaste roman Munich, som nu släppts på svenska och som jag recenserade här i höstas i samband med den internationella releasen i oktober. München handlar om toppmötet mellan Chamberlain och Hitler som inträffade just där för snart 80 år sedan i september 1938.

För 30 år sen gjorde Robert Harris en BBC-dokumentär om mötet i München i samband med 50-årsminnet av denna historiska händelse. Redan då, berättade han, började han tänka på att skriva något skönlitterärt om detta. Han hade alltså redan en hel del research bakom sig, men det skulle dröja nästan 30 år och tio andra romaner innan detta bokprojekt var färdigt.

Harris berättade också om hur det går till när han skriver, att han har en period på ca 6 månader av research, fyllt av en period av ca 6 månader av skrivande. Han skriver från tidiga morgonen till lunchtid, ca 1 000 ord per dag. Men ägnar eftermiddagen åt annat. Ofta upplever han att det undermedvetna – ”the boys in the basement” – jobbar vidare med det pågående skrivarprojektet så att han när han vaknar på morgonen nästa dag har nya insikter och idéer kring projektet.

Robert Harris reflekterade även att det kan vara svårt att skriva fiction i en värld det är det händer så mycket otroliga saker, som Brexit, Donald Trumps presidentskap, Vladimir Putins ”internationella påverkanspolitik” och giftgasmordet i Salisbury. Vem hade kunnat tro att det skulle kunna hända?!  Han ville dock inte svara på vilket projekt han just nu jobbar på. Ett projekt han då gissningsvis befinner sig i research-fasen för, eller precis i början av skrivarfasen. Det var för tidigt att säga nåt berättade han. Projektet är så sköra i början. Jag kan förstå honom.

Harris berättade också, apropå Munich, att han fått många reaktioner från läsare. Bl a hade Neville Chamberlains barnbarn skrivit till honom. Hon hade fötts ca 10 dagar innan toppmötet ägde rum – ”the Munich Baby” som familjen alltid kallat henne – och det var fascinerande att tänka sig att Chamberlain i sina samtal med Hitler måste ha tänkt på sitt barnbarn när han ville fånga Hitlers empati och för honom beskrev hur förfärligt det var att se ”children fitted with gasmasks”. I sig en omöjlig utmaning för Chamberlain och som det tydligt senare skulle visa sig, för världen.  Det var förstås det lilla barnbarnet som den gamle Chamberlain sett och berörts av. Hon blev världshistoria där för ett ögonblick.

Harris berättade också att om något framstod som fantastiskt och speciellt i hans böcker, så var det historiskt belagt och sant. Om det däremot var alldagligt och mindre spännande så var det troligen något han själv broderat ut historien med. Han håller sig noga till historisk korrekthet och tar han sig friheter så är det i alla fall sådant som inte är omöjligt. Det ska vara troligt och rimligt att det han berättar kan ha hänt. Undantaget är förstås här den skönlitterära debuten och succén Fatherland som är en kontrafaktisk roman.

Jag hade tagit med mig ett urval av böcker för att få autografer i dem. Jag kunde ju inte gärna besvära honom med att ta med dem alla. Jag ställde mig sist i kön och kom så till slut fram och kunde helt kort tacka den store författaren för att han kommit till Sverige, att jag väntat på detta ända sedan Fatherland, att jag uppskattade hans böcker mycket och förklara att det räckte med en enkel autograf i böckerna. Och att Fatherland var ännu mer skrämmande och på ett sätt fascinerande att läsa på tyska, eftersom boken är så tysk.

En kort men trevlig pratstund då jag också passade på att fråga om något som en av bokens karaktärer i Munich kunde konstatera, nämligen att Hitler luktade illa. Var detta möjligen något han hittat på eller om det var historiskt belagt och vem som berättat det? Och jo, förstås, det var något han hittat i samband med sin research, men jag fick inte reda på varifrån. Det var bara litet festligt att kunna  konstatera att detta att Hitler ofta luktade illa är ett historiskt belagt faktum.


Tack Akademibokhandeln och tack Bookmark förlag för att ni ordnade med detta så intressanta och trevliga arrangemang!

Nu på söndag dyker förstås den store författaren upp i Babel.

~ ~ ~

Robert Harris berättar om hur det var att skriva om Chamberlain och Hitler.

Robert Harris berättar och resonerar initierat om den historiska kontexten kring toppmötet i München

Harris berättar mer om bakgrunden till Munich, varför han började skriva om Hitlertyskland och varför den ofta missförstådde och förlöjligade Chamberlain faktiskt gjorde en stor insats med sitt toppmöte med Hitler som välbehövligt bromsade Andra Världskrigets utbrott.

Vid 38:00 kommenterar han stämningen i England 1938 och förklarar varför folket ville tro på ”appeasement”, fredstanken, och varför lättnaden var så enorm när Chamberlain kom tillbaka med löftet om ”Peace in our time”.

Vid 41:30  kommenterar han varför Hitler själv upplevde München som ett misslyckande och hur det irriterade honom att tyska folket hyllade Chamberlain som en efterlängtad fredsmäklare.

Vid 45:30 förklarar han hur Chamberlain på ett listigt sätt använde sig av Hitlers egna ord för att binda Hitler vid fredsöverenskommelsen, att de ord som fanns på den världsberömda papperslappen som Chamberlain viftade med på flygplatsen när han lovade fred, egentligen var Hitlers egna. Hitler skulle slutligen avslöjas som en stor lögnare och förlora hela sitt internationella anseende om han inte stod fast vid sina ord.

The rest is history…

~ ~ ~

Om du är nyfiken på Robert Harris och vad hans böcker handlar om, så har jag här listan över mina recensioner/kommentarer:

”Munich” – om toppmötet mellan Chamberlain och Hitler

”Conclave” – om att välja en ny påve

”An Officer and a Spy” – om Dreyfus-affären

”Imperium” och ”Lustrum” – två av romanerna i trilogin om Cicero i antikens rom

”Fatherland” – om ett kontrafaktiskt besök i Hitlers Berlin 1964

Annonser

Operation Michael 21 mars 1918

Posted in Historia with tags , , on 21 mars, 2018 by japetus

Att det gått 100 år sedan denna historiska händelse noterar jag här. En blogg som ska utvecklas.

Tyskarna hade förstått att våren 1918 skulle vara sista chansen att besegra de allierade innan den amerikanska armén hade hunnit anlända till slagfälten på västfronten och sedan tippa numerären i män och materiel för gott till de allierades fördel.

Och den möjligheten uppstod också i slutet av 1917 då Lenins Ryssland, snart Sovjetunionen, ville sluta fred med Tyskland. Genom fredsslutet kunde 60 tyska divisioner överföras från Öst- till Västfronten och en viss lokal numerär överlägsenhet skapas.

En känd och ständigt återkommande bild från ”The Kaiser’s battle”, ”Operation Michael” eller Våroffensiven som den oftast kallas på svenska; tyska specialförbund, ”Stosstruppen”,  går till anfall. Kl 04.40 på morgonen den 21 mars steg en ensam vit signalraket upp mot himlen vid St Quentin. Det var signalen till den till en fem timmar lång koncentrerad orkan av artillerield, innan de tyska specialtränade förbanden gick  till anfall.

Det skulle bli den största momentana framgång på västfronten sedan de rörliga operationerna vid krigsutbrottet i augusti 1914. De tyska soldaterna skulle också snart bli varse, vartefter de upptäckte engelska matdepåer, hur mycket bättre underhåll de allierade soldaterna hade…

 

 

Vårdagjämning 2018 – och våren har tvekat än en gång

Posted in Natur och årstider with tags , , , on 20 mars, 2018 by japetus

Klockan 17.15 sen eftermiddag idag har vi än en gång vårdagjämning i Sverige. Vi passerar en av de fyra stora balanspunkterna i Jordens resa runt solen. Dessa Jordens andetag som funnits så obegripligt långt före mig och ska finnas så långt efter…

Vårdagjämningen, på engelska vernal equinox eller spring equinox, är alltså inte en hel dag utan en tidpunkt, egentligen ett ögonblick när jorden passerar en speciell punkt på sin bana runt solen och solen står rakt över ekvatorn. Solen fördelar då sitt ljus helt jämlikt mellan de två halvkloten. Det är en helt och fullkomligt rättvis balanspunkt av den högre dimensionen.


Vårdagjämning (klicka för större bild)

Det är då natt och dag väger jämnt och vi på norra halvklotet åter inträder i det ljusare halvåret. Så har alltså nu åter skett och vi står på tröskeln till något som för mig alltid känts inspirerande, upplyftande och energigivande. Jag upplever att tiden mellan vårdagjämningen och midsommar är den bästa tiden som året i Sverige bjuder och jag är nu inne på mitt 51:e så jag har utan tvivel en rejäl mängd erfarenheter att luta mig emot.

Dags att lägga till en liten film här också, även om den utgår från vårdagjämningen 2015

Men det jag sett utanför mitt fönster är ingenting som direkt får vårkänslorna att spira. Fram till i helgen har det varit alltför många minusgrader på mornarna och svinkalla nätter. Nej det är  ingen meteorologisk vår än. Jag ser på SMHIs webbplats att vi hade vår i Stockholm för en vecka sedan, helt kort. Sen blev det svinkallt igen.  Och mycket av det vita ligger kvar utanför på lekplatsen. Igår var det 0 grader på morgonen och tidigt denna dag vid 06.15 hade vi -1,2 grader.

Men den kommer, den kommer till slut. Tyvärr dock kanske inte förrän i april för jag läser att SVTs meteorologer talar om en ”Grönlandsblockering”, ett iskallt arktiskt högtryck som motar bort de varma lågtrycken i väster.

Våren tvekar alltså igen och vi får se blockeringen släpper. Och när den gör det så är jag tillbaka här med årets vårdokumentation för Stockholm.

Festligt är också att jag under alla dessa år jag skrivit om vårdagjämningar undgått att upptäcka att Jon Hassels debutalbum från 1977 hette just ”Vernal Equinox”. Hassel är en amerikansk trumpetare och kompositör med minimalistisk och experimentell inriktning. Hans platta ”Power spot” från 1986 producerades av Brian Eno och Daniel Lanois och var något jag fick upp ögonen för då. Men tyvärr finns inte själva titelspåret från Hassels debutplatta på nätet. Inte heller på Spotify.


Jon Hassel: ”Vernal Equinox”, 1977 (fast detta är omslaget till CDn som jag valde för jag tyckte det var snyggare och passade bättre till temat)

Annars har det ju här alltid handlat om Jean Michel Jarre eftersom han är den artist som jag hela tiden förknippat med Equinox och också skrivit om här många gånger.

Tidigare bloggar om vårdagjämningen:

Vårdagjämningen 2008, en pedagogisk förklaring vad som menas med vårdagjämning och tankar kring Jean Michel Jarres “Equinoxe”:
https://japetus.wordpress.com/2008/03/20/natt-och-dag-i-balans-igen-equinoxe-med-jean-michel-jarre/

Vårdagjämningen 2009:
https://japetus.wordpress.com/2009/03/20/vardagjamning-igen/

Vårdagjämningen 2010:
https://japetus.wordpress.com/2010/03/20/vardagjamning-idag/

Vårdagjämningen 2011:
https://japetus.wordpress.com/2011/03/21/vardagjamning-2011-dag-och-natt-i-balans-intradet-i-det-ljusa-halvaret/

Vårdagjämningen 2012:
https://japetus.wordpress.com/2012/03/20/vardagjamning-2012-ater-in-i-det-ljusa-halvaret/

Vårdagjämningen 2013:
https://japetus.wordpress.com/2013/03/20/vardagjamning-2013-ljuset-kommer-men-iskylan-bestar/

Vårdagjämningen 2014:
https://japetus.wordpress.com/2014/03/20/vardagjamning-2014-och-ett-besok-pa-chichen-itza/

Vårdagjämningen 2015:
https://japetus.wordpress.com/2015/03/20/vardagjamning-2015-med-partiell-solformorkelse/

Vårdagjämningen 2016:
https://japetus.wordpress.com/2016/03/20/vardagjamning-2016-och-varen-tvekar-igen/

Vårdagjämning 2019:
https://japetus.wordpress.com/2017/03/20/vardagjamning-2017-varen-mindre-tveksam-i-ar/