Archive for the Litteratur Category

”Conclave” – om hur det går till att välja en ny påve

Posted in Litteratur with tags , , on 31 oktober, 2016 by japetus

Det är en händelse som ser ut som en tanke att Robert Harris senaste thriller, som jag just läst ut, handlar om hur det går till att välja ny påve just som påven besöker Sverige för första gången på 27 år. Det kallas Konklav när kardinalerna samlas och bokstavligen låser sin sig i Vatikanen för att inte komma ut igen förrän de valt en ny andlig ledare för katolicismen. Habemus papam!

Att Robert Harris är en litterär favorit har inte undgått läsare av denna blogg. Jag har skrivit om de flesta av hans böcker, från succédebuten ”Fatherland” (1992), ”Enigma” (1995), över ”Pompeii” (2003), Cicero-trilogin (2006-2015) och ”An officer and a spy” (2013) om Dreyfus-affären och den visselblåsare som avslöjade denna mäktiga franska rasistskandal.

Men i senaste romanen ”Conclave” landar vi alltså i Vatikanstaten i Rom i en nära framtid den morgon det upptäcks att den Helige Fadern stilla somnat in i sitt enkla rum i Vatikanen. Vi får som läsare snart veta att Påven hyllat enkla ideal och vägrat flytta in i det palats han också kunde ha valt. Vi anar snart att det handlar om Påven Fransiskus som i skrivande stund befinner sig i Sverige. Han nämns inte vid namn, men den tidigare avgångne påven Benediktus a k a Kardinal Ratzinger placerar Fransiskus säkert i sammanhanget.

harris-conclave

Bokens hjälte, kardinal Lomeli är dekan i Kardinalskollegiet, vilket innebär att han spelar en ledande roll när den nye Påven ska väljas av de 118 kardinalerna som från hela världen nu kommer till Rom för att delta i konklaven. Att leda konklaven, kardinal Lomelis uppgift, är en mycket svår utmaning som ställer extrema krav på diplomati och ledarskap. De 118 kardinalerna är katolska kyrkans absoluta elit och de är långtifrån en homogen och harmonisk grupp att presidera över. Tvärtom är de djupt splittrade i olika falanger där Lomeli själv tillhör den mer liberala.

Lomeli kämpar dessutom en inre strid med tvivel på sin tro. Det har nästan gått 50 år sedan han var en ung präst som arbetade i en församling. Efter det har hans karriär spikrakt fört honom vidare från den ena ”stabstjänsten” till den andra. Påven har också kallat honom sin bäste ”executive manager”. Lomeli grubblar över vad Påven menade med det? Var det kanske t o m en pik från den Helige Fadern? Det är inte så gott att veta för den grubblande 75-åringen. Är han kanske inte längre en riktig präst? Har han förlorat kontakten med Gud? Är han nu bara en världslig ”manager”?

Den morgon Påven hittas död är också Lomeli uppenbarligen den siste i den inre kretsen som får besked. När han kommer till Påvens dödsbädd i det enkla rummet är de andra i Vatikanens Regering redan där sedan länge. Maktspelet har börjat i samma stund som den Helige Fadern rest hem till sin arbetsgivare. Är det någon i gruppen som försöker undanhålla information från Lomeli? Mycket tyder på det och det oroar vår omutligt hederlige huvudperson.

I kretsen av närmast sörjande kardinaler finns också med största sannolikhet näste Påve. Vem ska det bli? Här finns den ultrakonservative kardinal Tedesco, den superambitiöse nordamerikanen Tremblay, den kraftfulle afrikanen Adeyemi med starka åsikter om kvinnans roll i församlingen och samkönade äktenskap men också den liberale mästerteologen kardinal Bellini, ”Vatikanens skarpaste tänkare”, som är Lomelis nära vän och förtrogne sedan årtionden.

Ingen förväntas vilja ha detta mycket speciella och krävande jobb, men det står omedelbart klart att vissa av kardinalerna är mer ambitiösa och världsligt tävlingsinriktade än andra. Några av dem ber till sin uppdragsgivare om att slippa få detta svåra uppdrag. Andra ber uppenbarligen om det motsatta. Några av dem har uppenbarligen också skandaler i det förflutna de till varje pris inte vill ska komma ut. Boken skildrar dynamiken i Lomelis svåra uppdrag alldeles utomordentligt väl. Den blir väldigt snabbt oerhört spännande och det är sant att jag hade svårt att lägga den ifrån mig. Jag ville ju hela tiden veta hur det skulle gå för de olika kandidaterna.

Och tänk om vår huvudperson Lomeli själv är på väg att bli Påve? Han går ängsligt runt bland sina kollegor och uppmanar dem att absolut inte rösta på honom. Ändå får han oroande många röster. Hur ska det sluta? Han känner ju själv att han förlorat kontakten med Gud? Inte kan han bli Påve. Tanken ger honom närmast panik och han söker stöd hos sin gamle vän kardinal Bellini som enligt Lomeli borde vara det självklara valet till näste Påve. Men Bellini vill inte heller: ”Himmelske Fader, låt den kalken gå mig förbi!”

robert-harris-2016
Robert Harris (1957- ) festligt nog är han också Nick Hornbys svåger

Boken utspelar sig under de ca 72 timmar det tar att enas om vem som ska bli Katolska kyrkans överhuvud, andlig ledare för världens 1,25 miljarder katoliker. Det är en mycket intressant och dessutom allmänbildande bok. Man lär sig mycket om Vatikanen och hur den styrs. Man lär sig också en hel del fascinerande detaljer, som t ex att kardinalernas kappor har 33 knappar, en för varje år i Jesus liv.

Som gammal ledarskribent och framgångsrik journalist är Harris fantastiskt duktig på att skildra den här typen av maktkamper, politiska intriger och komplexa skeenden. Det har han visat gång på gång i sina tidigare böcker och han gör det igen med besked i ”Conclave”. Boken är också mycket stämningsfull och insiktsfull om den mänskliga naturen. Han är en mästare på att skildra olika sorters människor och de drivkrafter som för dem framåt – eller får dem att stanna och tveka. Är du det minsta intresserad av ledarskap och gruppdynamiska processer är detta ett måste att läsa!

Eller så kanske du är intresserad av att lära dig mer om den mäktiga Katolska kyrkan och hur den styrs? Kanske vill du bara läsa en spännande thriller med litterära kvalitéer som ligger ett par snäpp över Dan Brown? Jag gillar Browns böcker, men jag älskar Harris’. Där finns en nyansskillnad som förklarar detta. Läs ”Conclave” så förstår du.

Habemus papam!

Robert Harris berättar om bokens sympatiske huvudperson: Kardinal Lomeli

Annonser

Exit – Lars Gustafsson, ljusen släcks ett efter ett

Posted in Litteratur with tags , , , on 3 april, 2016 by japetus

Nej det här ville jag verkligen inte skriva om idag… Inte en sådan här text nu igen!

Idag vid lunchtid nåddes jag av den sorgliga nyheten att min störste nu levande litterära inspiratör plötsligt gått ur tiden. Lars Gustafssons poesi och prosa har följt mig genom livet alltsedan jag som tonåring i slutet av 80-talet kom i kontakt med mästerverket ”Bernard Foys tredje rockad”. Det blev min port in till den fantastiska värld som är Gustafsson-land. En värld jag sedan dess aldrig lämnat.

LG
Lars Erik Einar Gustafsson (1936-2016) Foto: Thomas Karlsson

Det känns nu bara så tomt att inte ha ännu en diktsamling eller roman att se fram emot. Att det nu skulle vara slut på alla de underfundigheter och skarpsinnigheter som denne store filosof och poet bjudit mig på. För jag är så tacksam för alla de magiska ord och förtrollande stämningar Herr Gustafsson bjudit på. Jag är så tacksam för all inspiration de senaste 30 åren och för att han gjorde min värld så mycket större! Den rikedomen stannar hos mig för alltid.

Ur Gustafsson-klassikern ”En biodlares död” kommer också den så uttrycksfullt målande existentiella bilden av livresan jag lånade till min rubrik.

 ”Ljusen släcks ett efter ett, cirkeln smalnar och det blir synligt vad det är, detta att vara en människa…”

För precis så är det. En efter en försvinner de. Alla de som betytt något – litet, lagom eller allt – för oss. Det verkar som att livet vill tala om något för mig nu med alla dessa dödsfall. Alla de som plötsligt försvinner. De som varit nära och betytt mycket, likaväl som de som varit mer avlägsna men betytt mycket.

Jag har lånat mycket av Gustafsson i mitt liv. Och Gustafsson har kommit och gått här i bloggen under årens lopp. Det har alltid varit så och jag tror att det kommer att fortsätta på det viset. Han har betytt så väldigt mycket för mig och mitt sätt att uttrycka mig, se, fånga och förstå det som är vackert och berör mig på djupet. Det är obegripligt stort för mig. Det är så mycket av det som Gustafsson skrivit som gått just på djupet. Så mycket som berört mig så personligt. Det känns just så väldigt personligt…  Jag har svårt att överblicka detta just nu och kommer därför att återvända till denna blogg och utveckla texten.

Just nu känns det bara så alldeles väldigt tomt och sorgligt att inse att det inte blir några fler uppläsningar, att Herr Gustafssons varma, trygga gammelmansröst har tystnat. Det känns nästan lätt klaustrofobiskt när jag sitter här och liksom famlar bland alla de starka intryck som denne store författare givit mig. Det känns litet tungt att andas. Nu på kvällen i denna sena timme sitter jag här vid skrivbordet med en massa böcker som jag bläddrar och läser i, tittar bland alla de många citaten som följt mig genom livet. Ja… Det är så mycket att jag inte kan greppa det här och nu. Men jag ger mig inte… Jag kommer att börja om igen. För att åter parafrasera min inspiratör.

 

Gustafssonland
Utsikt mot Gustafsson-land om hösten. Detta är en del av Sverige jag kommit att besöka flera gånger genom åren då jag rest i Gustafssons fotspår, även om jag själv inte tagit just denna bild. Fotot är taget från väster med blicken riktad mot östra sidan över sjön Åmänningen och i bakgrunden Ängelsberg. Foto: Lasse Pettersson
(Klicka för större bild)

”Timmar, vad var ni?
Besökare som aldrig ville stanna…”

För så är det också. Ingen av oss kan stoppa timmarna som bara kommer och går, timmarna som bara kommer och går. Liksom en ständig ström av besökare passerar de förbi oss. Hur många fler sådana möten har vi? Hur många fler timmar? Ingen vet.

Ja många timmar har jag bildligen och bokstavligen befunnit mig i Gustafsson-land. Denna fantastiskt vackra värld som jag bjöds in till och som jag så gärna och ofta uppehöll mig vid. Det var en stor trygghet för mig att läsa Gustafssons ord. Något stadigt att hålla i. Det känns att det skakar till i själen nu när jag vet att det inte kommer mer därifrån. För jag läste ju allt som kom från Herr Gustafsson. Vissa trygga återkommande teman av bilder ur naturen som etsat sig fast i mitt inre var så trygga att återvända till. Känslan var verkligen att han talade till mig, för jag berördes så.

Den djupt existentiella bilden av löjstimmet som i ena ögonblicket står där orörligt i det grunda vattnet vid strandkanten, för att i nästa ögonblick splittras och försvinna som blixtsnabba ljusreflexer då skuggan faller över dem använde Gustafsson första gången i den sagolikt vackra och gripande slutvinjetten till romanen ”En biodlares död” (1978). Bilden återkom sedan i den storslagna och sammanbindande diktsamlingen ”Variationer över ett tema av Silfverstolpe” (1996).

Här knyter han med sin osvikliga känsla för det vackra i naturen och ett ögonblick hämtat från barndomen samman tankarna kring livsmysteriet. Det är storslaget vackert.

Du stora västmanländska sommardag, vars stillhet barnet ej förstod och vars vidder barnet ej förskräckte, du fanns där före mig och du skall finnas längre än dessa lungors ebb och flod
medan den snabba tiden nu förrinner.

Vågens korta slag och vindens ljud
och dessa stim av små och snabba fiskar
som försvann när skuggan föll.

Av detta stoft var världen gjord,
min första värld av korta vågslag
över mycket gamla stenar.

Den stora västmanländska ensamhet
där sjöar låg som stora sorgsna ögon,

vad ville den
inunder snabba tunna moln?”

Den berömda Nobel-dörren öppnas – för första gången av en kvinna

Posted in Hyllningar, Litteratur with tags , , , on 9 oktober, 2015 by japetus

Allt är som det brukar vara. Den så välkända guldinfattade dörren är stängd och utanför avspärrningen böljar kamerahavet nyfiket fram och tillbaka. Den förväntansfulla folkmassan i nobelhusets börssal väntar på det årliga tillkännagivandet. Men något ”äntligen” från Fylking lär det inte bli i år heller. Det var mer på Horace tid.

För när dörren öppnas denna gång är det för första gången en kvinna som träder fram och levererar en professionell, värdig och elegant flerspråkig presentation av årets nobelpristagare i litteratur; Svetlana Aleksijevitj – en författare jag själv hört mycket om. Detta gjorde Sara Danius med den äran – precis som väntat. Jag har ju haft glädjen att höra henne tala tidigare.

Sara Danius
Dörren öppnas och… Sara Danius tillkännager årets nobelpristagare i litteratur år 2015

Första gången var hösten 2008 då Sara Danius höll installationstalet för årets nyinstallerade professorer vid den högskola där jag arbetar. Det var ett extraordinärt tal. Kanske det bästa jag någonsin hört. Ja så var det faktiskt. Jag minns att jag satt där helt fascinerad över talarens förmåga att fånga sin publik. Jag blev djupt berörd och kände mig sällsamt stolt över att få jobba på en arbetsplats där det finns arbetskamrater som så kan beröra och inspirera. Och ge tillvaron en känsla av djupare mening.

Danius 1

Några dagar senare ringde min jobbtelefon och plötsligt hörde jag den där speciella rösten igen. Jag fick några frågor i tjänsten som jag med glädje besvarade. Jag passade lyckligtvis också på att tacka för det fantastiskt inspirerande talet. Jag är så glad att jag gjorde det. Jag tror hon kanske blev litet överraskad. Det var många som var rörande överens om att talet hon hållit varit makalöst bra. Men möjligen var det inte så många som uttryckte det direkt till henne på det kraftfulla och raka sätt som jag nu gjorde. På mitt sätt.

Jag inser att jag här upplevde en av de bestående kulturella höjdpunkterna i mitt liv. Något jag kommer återkomma till och påminna om när tillfälle ges. Så länge jag lever. Sara Danius installationstal den 12 december 2008 har sällat sig till den hedrande exklusiva lilla skara av unika kulturupplevelser som berört mig så starkt att jag alltid ska minnas dem. Upplevelser av skilda slag och i skilda tonlägen.

Här återfinns även Adolphson-Falks legendariska och våldsamt bejublade engångsframträdande på Sollidenscenen den 7 juni 1985, liksom Cornelis Vreeswijks dito sista stora publika spelning på Roskildefestivalen i det blå tältet 4 juli 1987. Spelningen fick avbrytas p g a publiktrycket och de våldsamma ovationerna; tältet hotade rasa samman.

Men i detta minnenas rum av starka kulturupplevelser återfinns även den kompakta stillheten den oerhört finstämda höstkväll 1996 då Lars Gustafsson läste sina så vackra  (och av mig så ofta citerade dikter) ur samlingen ”Variationer över ett tema av Silfverstolpe”.  Magi!

Danius 2
Sara Danius (1962- ), professor i estetik 2008, professor i litteraturvetenskap 2013

Men åter till Sara Danius. När kulturyttringarna är som bäst berör de mig på djupet och för alltid. Det kändes därför helt logiskt för mig när jag hörde nyheten att Sara Danius valts in i Svenska Akademien. Det här var något som ”made total sense to me”. Jag visste ju av egen erfarenhet hur väl den här personen behärskade det svenska språket och hur djupt hon kunde beröra med det.

Jag tycker därför det är så alldeles väldigt fint och rätt att det är just Sara Danius som nuförtiden kliver ut och kommer att kliva ut genom den berömda dörren i oktober varje år.  Mitt minne sträcker sig så pass långt bak att jag har svaga minnen av ständige sekreteraren Gierow, men definitivt tydligare av Gyllensten. Och sedan efter herrarna Allén, Engdahl och Englund är det nu Sara Danius tur.

Jag är genuint glad över denna persons välförtjänta framgång och att hon nu finns där i det uppburna sammanhanget. För så lekman jag är har jag själv verkligen upplevt att Sara Danius är exceptionellt duktig på att så vackert hantera språket och skapa stämningar som berör. På djupet.

Exit – Tomas Tranströmer: ”Uppvaknandet är ett fallskärmshopp från drömmen…”

Posted in Litteratur, Poesi with tags , , , on 28 mars, 2015 by japetus

När jag vaknar denna lördagmorgon gör jag det med insikten att Tomas Tranströmer lämnat oss. Tomheten ekar lika tydlig som det skarpa, marsbleka, nästan bländande morgonljuset. Det känns sorgligt. Kanske en trygghet mindre för mig? Jag tror det.

För Tomas har ju på nåt sätt alltid funnits där. Jag söker de rätta orden för att uttrycka hur stor denne litteräre man var för mig. Svårt att finna de rätta orden. De fattas mig, men Tomas finner dem åter och beskriver känslan.

”Det enda jag ville säga
glimmar utom räckhåll
som silvret
hos pantlånaren.”

Tomas Tranströmer har varit närvarande i mitt liv sen tonåren, på många sätt. Nu senast genom Irma Schultz Kellers skiva jag bloggade om alldeles nyss. Då gjorde vi ett besök i den skogsglänta Tomas hittat åt oss.

Jag var kanske 16 år gammal första gången jag läste och träffades i hjärtat av de första raderna om fallskärmshoppet i Tomas första diktsamling ”17 dikter”. Det var också ett uppvaknande. Jag hade aldrig läst ett så vackert bildspråk tidigare. Aldrig sett så fascinerande och genialiska metaforer tidigare. Fast då kände jag ju inte ens till ordet metafor.

Tomas-Transtromer 1965
Tomas Tranströmer 1965, 33 år gammal. Det är 50 år sedan nu. Den skarpa blicken…

31 år senare kan jag konstatera att jag aldrig sett ett så vackert bildspråk, så hisnande vackra formuleringar. Att Tomas till slut fick Nobelpriset i litteratur, ”för att han i förtätade, genomlysta bilder ger oss ny tillgång till det verkliga”, var nog det största kollektiva Nobelpris-”ÄNTLIGEN!” någonsin i Sverige…

Ofta har sedan också Tomas Tranströmer besökt min blogg. Referenserna finns där, träffar mig gång på gång i livets skiftande skeden. Därför var Tomas så ofta närvarande. Därför känns det nu så tomt.

”Mitt i livet händer det att döden kommer
och tar mått på människan. Det besöket
glöms och livet fortsätter. Men kostymen
sys i det tysta.”

Jag längtar också verkligen efter att få hem mina böcker från magasineringen i Uppsala. Inte minst Tomas Tranströmers diktsamlingar. De är en del av mitt hem. De är en del av mitt liv.

tomas tranströmer får nobelpriset
Tomas Tranströmer (1931-2015), vid tiden för Nobelpriset

Nu har Tomas rest hem. Blivit ett med sina ”Hemligheter på vägen”. Blivit ett med sina ”Klanger och spår”. Tacksamheten för det magiska han gav oss består.
Åren ska komma och gå. Jag kommer alltid att lyssna till hans röst…

”Läs mellan raderna. Vi skall träffas om 200 år
Då mikrofonerna i hotellets väggar
 är glömda
Och äntligen får sova, bli ortoceratiter.”

Jag, en kulturmecenat – gärna för Lustans skull

Posted in Electronica, Litteratur, musik with tags , , , on 9 oktober, 2014 by japetus

Inatt läste jag ut Johan Kindes nya omskakande roman, den smärtsamt uppriktiga självbiografin ”Passera denna natt”. Stark läsning utöver det vanliga må jag säga; vackert, poetiskt, tankfullt.

Jag blev djupt personligt berörd av Kindes text. Dels skriver han väldigt väl rent språkligt, dels finns det inslag i boken jag själv lätt kan relatera till och känna igen mig alltför väl i som medelålders man utan egen familj och barn. Där finns ett vemod som berör. En romantik. Ett stänk av utanförskap och ensamhet som följt mig genom hela livet, och troligen också är grundförklaringen varför jag redan som tonåring blev så förtjust i Kindes musik och texter.

Det är verkligen trevligt att konstatera att min gamle idol skriver så bra. Språket är lättläst och samtidigt uttrycksfullt, poetiskt och reflekterande eftertänksamt. Jag gillar verkligen hur han skriver. Den självbiografiska berättelsen är sen i sina delar både smärtsam, vacker, rolig, dråplig och tänkvärd. Det är lätt för mig att både känna stark empati och sympati för Johan, men också att i delar känna att ”nu gick han för långt”. Detta är ju något som gör boken intressant i det att den inte stryker för mycket medhårs eller tillrättalägger och förskönar. Johan känns väldigt ärlig. Och det har jag total respekt för.

En del av situationerna känner jag igen mig alltför väl i. Men naturligtvis långt ifrån alla. Jag har inte alls levt ett lika spännande och händelserikt liv som Johan Kinde. Bara nästan…

Johan Kinde Passera denna natt

Det jag nu också vet är att Johan Kinde planerar att ge ut ett tionde studioalbum. Planen är att dels spela in några nyskrivna sånger, dels spela in helt nya versioner av Lustans Lakejer-låtar samt några låtar från de två tidigare soloalbumen. Alla texter kommer att vara på svenska. Det blir första soloplattan på 25 år.

Jag uppfattar att det kommer att bli en akustisk platta, men vet att Johan även planerar att lägga på en stråksektion på vissa av låtarna och kanske addera något ytterligare instrument, men att ”idén är att behålla den nerv och atmosfär som kommer från de ursprungliga tagningarna”.

Johan skriver att det han ”vill göra är ett album med dramatiska sånger och lika dramatiska arrangemang; ett album fyllt av skönhet, vemod och passion”. Det låter höra sig. Låter väldigt mycket Lustans Lakejer.

För att kunna finansinera detta projekt – med allt vad det innebär av kostnader i form av musiker, studios, ljudtekniker, CD-pressing, omslag etc – kommer Johan även denna gång, liksom vid tillkomsten av förra plattan ”Elixir”, att använda sig av vad som kallas crowdfunding. Dvs att det är fansen som finansierar plattan. Det är fansen som är mecenaterna vilka möjliggör utgivning.

Och jag är en av dem! Det känns väldigt bra att få bli kulturmecenat i det här sammanhanget.

Beroende på hur mycket pengar man har möjlighet att lägga kan man också själv få ta del av projektet och även göra ett visst avtryck. Fåfängan kittlas förstås av att få figurera med namn i CD-konvolutet. Kan man lägga litet mer pengar finns det möjlighet att besöka inspelningsstudion och kanske t o m aväta en middag med kreatören själv.

Om Johan får ihop 150 000 kronor så kan projektet startas, annars betalas alla pengar tillbaka. Men så hoppas jag verkligen inte att det blir. Jag är väldigt nyfiken på att få höra både de nya låtarna och nya versioner av de gamla!

Här hittar du länken till att bli Lustans-mecenat!

En dröm som inte bleknar – mästerverket 11.22.63

Posted in Litteratur with tags , , , , , on 5 oktober, 2014 by japetus

Förra helgen, i lördags morse, läste jag så ut Stephen King-romanen som så fullständigt fångade mig. Jag var alldeles tagen. Satt en stund efteråt och bara tittade ut genom fönstret på den vackra höstdag som just börjat utanför. Jag var full av tankar kring de frågor boken ställt om vägvalen i livet och de paradoxer som skulle uppstå om tidsresor var möjliga.  Boken stannar kvar som en dröm som inte bleknar. Den behåller sitt grepp.

Jag kan inte säga annat än att denna bok är ett mästerverk, så välresearchad och trovärdig i all sin otrolighet. Jag har nu sett ett flertal intervjuer med Mr King, men det verkar dock tyvärr som att detta med historisk fiction var en engångsföreteelse. Tyvärr.

yellow-card-man-stephen-king
”The Yellow Card Man” – på vakt vid tidsporten, grafik av Darek Kocurek (klicka för större bild)

11-22-63-stephen-king-Derry
”Ford Sunliner Convertible ’54”, George Ambersons/Jake Eppings förtjusande röda Ford Sunliner cab på besök i det mytiska Derry, Maine, hösten 1958, grafik av Darek Kocurek (klicka för större bild)

Jag har fascinerats av den polske konstnären Darek Kocureks suggestiva grafiska bilder inspirerade av ”11.22.63”. Kocurek har gjort illustrationer till många av Stephen Kings böcker och det är väldigt tydligt att den här killen har känslan för dessa mörka, förtrollade världar. Jag tycker Kocurek gjort några av de absolut bästa Stephen King-illustrationer jag någonsin sett.

Kocureks webbplats hittar du här, värd ett besök!

Kocurek Derry King 11.22.63
”The Man with the Sledgehammer” – en galning i sann Jack Torrance/Shining-tradition (Klicka för större bild).

Korucek Derry King 11.22.63
”The fallen Smokestack at the abandoned Kitchener Ironworks” – den fiktiva staden Derry, Maine som ofta förekommer i Kings berättelser bjuder på många suggestiva och kusligt välbeskrivna miljöer (Klicka för större bild).

Om tidsresor och en makalös berättelse – 11.22.63 av Stephen King

Posted in Litteratur with tags , , , on 24 september, 2014 by japetus

Jag läser just nu en helt makalöst välskriven och fascinerande bok. Åhh… Det var längesen jag läste något som så fullständigt grep tag i mig och höll mig fången. För just så bra upplever jag att Stephen Kings11.22.63 är – och då har jag inte ens ännu läst ut den…

Jag är halvvägs nu och bara måste få skriva av mig. Så jag lägger undan boken för en stund för att berätta om detta för er…

~  ~  ~

Stephen King har tidigare i sitt författarskap laborerat och lekt med olika modeller för tidsresor. Och han har gjort det riktigt bra. Inte minst i ”Dark Tower”-serien som jag läste för några år sedan. Här lyfter han detta hantverk till helt nya nivåer. Romanens historiska miljöbeskrivningar är så levande och livfulla att jag t o m drömt om dem på nätterna.

Det känns som att den här boken på något vis lyckas väva sig in i mitt liv så till den milda grad att jag på nåt subtilt sätt får känslan av att handlingen samtidigt nästan pågår parallellt. Ord, fraser, bilder, situationer hämtade ur berättelsen tycks plötsligt finns runt omkring mig. King är en så otroligt skicklig författare att han säkert vid det här laget, 40 år in i sitt författarskap, hittat såna metoder. Naturligtvis är det också så att ”you see what you’re looking for”, inte så konstigt att jag just nu reagerar på allt som påminner om boken.

112263 King
Omslaget till den engelska pocketversionen av boken jag nu läser

Vad handlar boken om då? Jo om den 36-årig engelskläraren Jake Epping i Maine, USA (Var annars när det handlar om en King-roman!) som av sin döende vän Al får ett mycket märkligt uppdrag. An offer he can’t refuse. Vännen har inne i ett förråd på sin restaurang (Al’s diner) av en slump hittat en port till det förflutna. Kliver man genom porten och ut på andra sidan är klockan 11.58 den nionde september 1958. Varje gång. Detta förklarar bl a vännens möjlighet att hålla så låga priser på sina hamburgare – han köper ju köttet till 50-talspris.

Men vännen Al har betydligt större planer än så. Efter att under en längre tid utforskat tidsportens funktionalitet och konsekvenser inser han att detta skulle kunna ge möjligheter att verkligen göra något fantastiskt. Att försöka förändra historien. Att faktiskt försöka förändra världen till det bättre. Att stoppa den serbiske mördaren Princip i Sarajevo, jag tidigare berättat om, eller Adolf Hitler, konstaterar Al i boken, är ju dock tyvärr försent. Tyvärr! Men det finns andra watershed moments i historien inom räckhåll… Kennedymordet…

Hur skulle inte världen ha kunnat förändras om president Kennedy inte blivit mördad i Dallas den 22 november 1963? Kanske hade vi sluppit Vietnamkriget? Kanske hade rasfrågan kunnat hanteras på ett bättre sätt och Martin Luther King aldrig blivit mördad? Tanken svindlar.

11-22-63 inbunden
Omslaget till den inbundna versionen av boken

Läsare av den här bloggen känner till hur fascinerad jag är av kontrafaktiska resonemang och tankar kring alternativ historia. Jag har också tidigare skrivit om Kennedymordet. Klart att den här boken träffar mig mitt i hjärtat – och hjärnan.

Kanske berör boken också mig litet extra genom det liv jag kommit att leva? Ett liv då jag i långa perioder levt ensam som singel och ofta känt mig som en betraktare av min omvärld. Lätt distanserad. Det är väldigt nära den känsla som boken så rasande suggestivt återskapar när den berättar om Jakes liv i det förflutna.

Men eftersom Al nu är svårt sjuk kan han inte längre klara detta uppdrag. Därför har han invigt Jake i denna gigantiska hemlighet. Och Jake tar efter viss berättigad tvekan på sig uppdraget att gå igenom tidsporten och göra hela resan från september 1958 fram till november 1963 för att försöka rädda presidentens liv. Han måste leva fem år i dåtiden för att ta sig fram till den händelse och den person han ska stoppa – Lee Harvey Oswald (Om det nu är han??).

Det blir  också plötsligt, mitt i läsningen, uppenbart för mig varför boken känns så lockande. Det här är ju precis vad jag skulle vilja göra just nu… Försvinna genom tidsporten och få åstadkomma någonting riktigt stort och viktigt som omväxling.

Men detta stora och viktiga uppdrag visar sig inte vara så lätt som man kanske först kan tro, av flera skäl. Trots att han har facit till så mycket om vad som ska hända och att han har lätt att vinna i olika betting-sammanhang. Fast han får ju inte vinna för ofta; det kan vara farligt, livsfarligt. Det gäller också att inte sticka ut och verka för ”konstig”. Bara hans sätt att uttrycka sig kan ibland skapa problem. Boken skildrar detta på ett utomordentligt skickligt sätt.

Als diner
Al’s diner i 50-talsskepnad

Det finns inga genvägar framåt i tiden och ingen fast forward-funktion. Han måste leva fem hela år i det förflutna. I all sin otrolighet är boken på samma gång oerhört realistisk. Men det är som om själva tillvaron bjuder motstånd även mot de minsta förändringar och lägger oväntat många hinder i vägen. Det är som att historien inte vill bli ändrad. Det gäller också för Jake att ta hänsyn till ”fjärilseffekten”, att allt vi gör, även de till synes minsta vägval, får framtida konsekvenser som vi inte ens kan ana. Och som vännen Al tidigare upptäckt, ju större förändring du försöker åstadkomma, desto större motstånd kommer du att möta…

kennedy lives-stephen-kings-11_22_63

What if?! Tanken svindlar…

Boken ställer en mängd högintressanta frågor om etiska vägval i livet och dess konsekvenser. Vad skulle jag göra om jag kunde resa tillbaka i tiden? Vad skulle jag vilja förändra? Är det rätt att begå ett eller flera mord för att förhindra ett krig och rädda tiotusentals andra liv? Och vad gör man när man blir hopplöst förälskad i en 50-talstjej? Kan man gå tillbaka genom tidsporten då? Kan man bara lämna allt? Var hör man hemma?

Als diner idag
Al’s diner idag

Stephen King lyckas skapa en helt makalös närvarokänsla i de miljöer han skildrar. Det känns verkligen som att vara med, där och då. Tidsresan är så levande och realistiskt skildrad att jag känner precis hur en root beer ska smaka 1958, och med en fantasirikedom som får mig att bli alldeles knäsvag. Och drömma om miljöerna och handlingen. Det är både behagligt och läskigt på samma gång.

Detta är dock ingen skräckskildring, som så många av Kings tidigare böcker, men det är tydligt hur duktig han är på att skapa olika psykologiska stämningar. Mycket suggestivt. Som ni märker är jag alldeles tagen av boken. Och den är, som sagt, inte slut än.

Boken är också en fantastiskt initierad tidsskildring av USA i sent 50-tal och tidigt 60-tal. Där finns den naiva framtidstron, en oskuldsfull godtrogenhet som bara 10 år senare inte längre fanns, men även den förfärliga rasism som då var så mycket tydligare och mer plågsamt uppenbar. King har också jobbat med research för boken i flera år, intervjuat många forskare och läst en enorm mängd böcker. Jag är som ni märker mycket imponerad av resultatet.

Ok… Nu måste jag läsa vidare… Kan inte slita mig längre från den här boken… Återkommer när jag läst ut den.

~  ~  ~

– Men om jag nu plötsligt bara försvinner så kan ni ju gissa vad som hänt mig. Antagligen har jag försvunnit in i någon tidsport och valt att inte återvända. Om jag blir allt för galen av boken får ni väl tillkalla männen i vita rockar…

Als diner the gate
Genom dörren – Jake är på väg att ta steget genom tidsporten och möta det förflutna för att förändra framtiden…
Jag hade kunnat läsa den här berättelsen redan 1993 och blivit helt fascinerad – inte minst genom allt jag då skrev om ”Japetus Öga”, det som 15 år senare skulle bli denna blogg…


Stephen King berättar om sin bok ”11.22.63

En snygg och fantasieggande webbplats om boken.